O jejum e a oração que dão frutos

 

Embora haja na Igreja tempos mais fortes para os fiéis fazerem penitência, como são os tempos litúrgicos da Quaresma e do Advento, ao longo de todo o ano somos chamados a fazer mortificações, colocando em prática aquilo que Nosso Senhor ensinava nos Evangelhos: "Se alguém quer vir após mim, renegue-se a si mesmo, tome cada dia a sua cruz e siga-me" ( Lc 9, 23). É atendendo a essa vontade do Salvador, por exemplo, que os católicos de antes jejuavam durante as Quatro Têmporas; que nós, hoje, fazemos abstinência de carne todas as sextas-feiras do ano; e que muitas pessoas vivem a piedosa devoção, durante esses dias, de oferecer uma Quaresma em honra de São Miguel Arcanjo.

A fim, porém, de que as orações e penitências obtenham frutos, requerem-se de quem reza e jejua boas disposições. Nesta breve meditação, extraída da Liturgia das Horas, São Pedro Crisólogo fala justamente disso. "Muito mal suplica", ele diz, "quem nega aos outros aquilo que pede para si". "O jejum só dá frutos", ele continua, "se for regado pela misericórdia". Ouçamos a sabedoria deste Padre da Igreja e aprendamos com ele as três coisas "que mantêm a fé, dão firmeza à devoção e perseverança à virtude": oração, misericórdia e jejum.

Dos Sermões de São Pedro Crisólogo, bispo 
(Sermo 43: PL 52, 320.322)  O que a oração pede, o jejum o alcança
e a misericórdia o recebe
  Há três coisas, meus irmãos, três coisas que mantêm a fé, dão firmeza à devoção e perseverança à virtude. São elas a oração, o jejum e a misericórdia.O que a oração pede, o jejum alcança e a misericórdia recebe. Oração, misericórdia, jejum: três coisas que são uma só e se vivificam reciprocamente.  O jejum é a alma da oração e a misericórdia dá vida ao jejum. Ninguém queira separar estas três coisas, pois são inseparáveis. Quem pratica somente uma delas ou não pratica todas simultaneamente, é como se nada fizesse. Por conseguinte, quem ora também jejue; e quem jejua, pratique a misericórdia. Quem deseja ser atendido nas suas orações, atenda as súplicas de quem lhe pede; pois aquele que não fecha seus ouvidos às súplicas alheias, abre os ouvidos de Deus às suas próprias súplicas.  Quem jejua, pense no sentido do jejum; seja sensível à fome dos outros quem deseja que Deus seja sensível à sua; seja misericordioso quem espera alcançar misericórdia; quem pede compaixão, também se compadeça; quem quer ser ajudado, ajude os outros. Muito mal suplica quem nega aos outros aquilo que pede para si.  Homem, sê para ti mesmo a medida da misericórdia; deste modo alcançarás misericórdia como quiseres, quanto quiseres e com a rapidez que quiseres; basta que te compadeças dos outros com generosidade e presteza.  Peçamos, portanto, destas três virtudes — oração, jejum, misericórdia — uma única força mediadora junto de Deus em nosso favor; sejam para nós uma única defesa, uma única oração sob três formas distintas.  Reconquistemos pelo jejum o que perdemos por não saber apreciá-lo; imolemos nossas almas pelo jejum, pois nada melhor podemos oferecer a Deus, como ensina o Profeta: "Sacrifício agradável a Deus é um espírito penitente; Deus não despreza um coração arrependido e humilhado" (cf. Sl50, 19).  Homem, oferece a Deus a tua alma, oferece a oblação do jejum, para que seja uma oferenda pura, um sacrifício santo, uma vítima viva que ao mesmo tempo permanece em ti e é oferecida a Deus. Quem não dá isto a Deus não tem desculpa, porque todos podem se oferecer a si mesmos.  Mas, para que esta oferta seja aceita por Deus, a misericórdia deve acompanhá-la; o jejum só dá frutos se for regado pela misericórdia, pois a aridez da misericórdia faz secar o jejum. O que a chuva é para a terra, é a misericórdia para o jejum. Por mais que cultive o coração, purifique o corpo, extirpe os maus costumes e semeie as virtudes, o que jejua não colherá frutos se não abrir as torrentes da misericórdia.  Tu que jejuas, não esqueças que fica em jejum o teu campo se jejua a tua misericórdia; pelo contrário, a liberalidade da tua misericórdia encherá de bens os teus celeiros. Portanto, ó homem, para que não venhas a perder por ter guardado para ti, distribui aos outros para que venhas a recolher; dá a ti mesmo, dando aos pobres, porque o que deixares de dar aos outros, também tu não o possuirás.


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